Miss Whitney, toda una leyenda.


Miss Gertrude Vanderbilt Whitney. 

La Dinastía Vanderbilt (Partes I, II y III). Publicado en HUELVA BUENAS NOTICIAS. 14 -21 de Abril 2014.

» ¿Qué sabemos de Miss Whitney, aquella neoyorkina que diseñó y construyó el que sería el monumento más emblemático de nuestra ciudad de todos los tiempos?:  El  Monumento a Colón de la Punta del Sebo.
Cornelius Vanderbilt.

La Historia comienza con Cornelius Vanderbilt.
Adolfo Morales. ¿Qué sabemos de Miss Whitney, aquella neoyorquina que diseñó el que sería el monumento más emblemático de nuestra ciudad de todos los tiempos?
Incluso hoy, una mujer “escultora” resulta cuanto menos una circunstancia insólita incluso en el arte, y si lo es de monumentos públicos de gran escala como poco la hacen extraordinariamente original.
La estirpe Vanderbilt tiene su origen en Holanda, Jan Aertson, un granjero holandés de la villa de De Bilt (Utrecht) emigra a América en 1650, instalándose en Nueva Ámsterdam antes de que esta colonia pasara a manos Inglesas y finalmente se denominase New York.
La Mansión Vanderbilt y algunas estancias del interior.
La Mansión Vanderbilt
Su característico apellido Van Der Bilt, “van der” se une a la localidad de nacimiento “De Bilt”, construyéndose el usual Van Der Bilt, aunque coloquialmente pierde su original construcción quedando reducido a una sola palabra,  lo que haría más cómoda su pronunciación en la tierra de las oportunidades.
La Mansión Vanderbilt.
La Mansión Vanderbilt.
Hasta llegar al momento crucial de la genialidad de Cornelius Vanderbilt I (1794-1877), su familia se adaptó a diferentes oficios, pasando de camareros o sirvientes a ocuparse de llevar de un sitio a otro pequeños encargos. Cornelius tuvo que aprender rápido, agudizar el ingenio y ayudar a su padre en el manejo del barco con el que transportaban mercancías entre State Island y Manhattan, un velero de dos mástiles. No hubo tiempo para ir a la escuela y todo lo que aprendió estaba en la calle, de ahí su especial rudeza en las formas. Con el tiempo adquirió una flota de pequeñas embarcaciones.
Grand Salon Cornelius.
Grand Salon Cornelius.
El vapor se vuelve una realidad pujante, la navegación marítima propulsada ahora con este sistema,mejoraba las comunicaciones y éstas incrementaron la frecuencia de los viajes, multiplicando la actividad comercial de un modo extraordinario. Para entonces Vanderbilt ya había trabajado como capitán en un buque de vapor y en 1820 entra en el negocio, exhibiendo unas cualidades innatas para este sector. Con el tiempo se convirtió en uno de los operadores de buques de vapor más grandes del país gestionando una multitud de empresas de transporte y desarrollando una frenética actividad, con tal éxito que amasaría una fortuna que cada día se iba multiplicando en su favor.
La Mansión Vanderbilt y algunas estancias del interior.
La Mansión Vanderbilt y algunas estancias del interior.
En 1860 una nueva visión industrial y comercial le harían impulsar y ser el referente en la industria del ferrocarril, de nuevo repite la estrategia y todo lo aprendido como naviero ahora lo traslada al ferrocarril, adquiriendo un sinfín de pequeñas líneas y uniéndolas posteriormente, poco a poco las convertirían en un red que comunicaba todo el territorio de los Estados Unidos, una logística muy depurada que hizo ganar tiempo y frecuencia. Las comunicaciones comenzaron a desarrollarse con una enorme repercusión y de nuevo un gran éxito.
Otra estancia del interior.
Otra estancia del interior.
Sus humildes orígenes más que su hosquedadhizo que le costase ser aceptado en sociedad, así como su ambición desmedida en los negocios le granjeo más de un enemigo y cientos de competidores le envidiaban o incluso le temían. Vanderbilt tiene un prolijo bagaje de singularidades, hitos difícilmente alcanzables por sus homólogos emprendores en la industria de las comunicaciones de todos los tiempos. En 1871 se inauguró la Grand Central Depot de Manhattan, un proyecto impulsado por el  Comodoro Vanderbilt, siendo el edificio más grande de la ciudad de Nueva York en aquellos momentos.
La Estación Central en New York.
La Estación Central en New York.
No fue hombre apegado a causas benéficas o filantrópicas, solo hacia 1873 entregó 1 MM $ para ayudar a construir La Universidad de Vanderbilt en Nashville (Tennessee). Actualmente los equipos deportivos de las escuela son llamados Los Comodores.
La residencia de verano en Newport, sobre un acantilado junto al Océano Atlántico, la Mansión The Breakers.
La residencia de verano en Newport, sobre un acantilado junto al Océano Atlántico, la Mansión The Breakers.
Cuándo murió Cornelius Vanderbilt I, su fortuna alcanzaba más de 100.000 MM de dólares en inversionesfinancieras además de propiedades. Casado en primeras nupcias con su prima Sophia Johnson tuvieron 12 hijos, estos en desigual proporción se convirtieron en los multimillonarios más deseados de América.
Las mansiones de Breaker en Newport, o el Biltmore en Ashville en Carolina del Norte fueron levantadas por sus descendientes.
-La Casa Biltmore, construida por uno de sus nietos, sigue siendo actualmente la mayor propiedad privada en los Estados Unidos, fue construida en 1895 con 11 millones de ladrillos y entre sus 250 habitaciones tiene 34 dormitorios, 43 baños y 65 chimeneas. La construcción se demoró seis años, costó tres veces más que la torre Eiffel y en ella trabajó toda la comunidad de Ashville. Dentro de la finca de 125 mil hectáreas se creó una fábrica de ladrillos y una vía de tren para transportar los materiales. El arquitecto Richard Morris Hunt diseñó la construcción en la época dorada de Estados Unidos, inspirándose en tres castillos franceses del siglo XVI-
William Henry tuvo 4 descendientes: Cornelius II, Wiliam Kisan, Frederick y George.Comodoro Vanderbilt murió a los 82 años el 4 de enero de 1877, en su casa de Manhattan, y fue enterrado en el Cementerio de Moravia en New Dorp, Staten Island. Dejó el grueso de su fortuna, a su hijo William.
Otra imagen del interior de la mansión.
Otra imagen del interior de la mansión.
Las referencias sociales de la línea sucesoria encarnada en Cornelius Vanderbilt II, nos informan de que fue el nieto favorito de su abuelo y además de ser el heredero de la fortuna de su padre, le sucedió en la gestión de la Gran Central de Ferrocarriles. 18.000 kilómetros de vías, que unían prácticamente toda la nación y que culminaban con parada en New York. Casado con Alice Gwynne tuvieron 7 hijos, con desigual suerte, dos de ellos murieron por enfermedad a temprana edad. Alfred murió en el hundimiento del Lusitania junto a 1198 pasajeros, cuándo fue torpedeado en 1915 por Alemania. Solo le sobrevivieron GERTRUDE y Gladys.
Mansion de Cornelis V.
Mansion de Cornelis V.
Los Vanderbilt una de las familias más antiguas y conocidas de los Estados Unidos fueron sin corona, los reyes y reinas del país. Aún hoy son una de las diez dinastías más famosas de todo el mundo, y la décima fortuna alcanzando la friolera de 185.000 MM de dólares.
Para conocer algo más a nuestro personaje, nuestra singular Miss Whitney,  disfrutó desde los 8 años de la “casa” de la 5ª Avenida y a partir de los 18 de los plácidos veranos en Newport.Cornelius Vanderbilt II,“Corneil” se hizo construir un palacio en 1883, en la 1 West 57th Street, Nueva York, de tal magnitud que llegado a ser, la casa más grande y magnifica de todos los tiempos de los Estados Unidos. Un referente en la sociedad, icono del poder. Su vida discurría entre este magnifico edificio y la residencia de verano en Newport, sobre un acantilado junto al Océano Atlántico, la Mansión The Breakers, hoy Monumento Histórico Nacional, de estilo renacentista italiano. Sus 70 habitaciones se reparten en 5 plantas. El conjunto de la finca abarca 13 hectáreas, es decir algo más de la extensión de 18 campos de fútbol.

Miss Whitney, la escultora (Parte II)

» En este artículo descubrimos la tremenda personalidad de Miss Whitney, cuyo legado ha dejado en Huelva una de sus señas de identidad, pero que tan sólo es una muestra de la rica trayectoria de esta escultora que incluso cuenta con un museo en Nueva York.
Gertrude Whitney.
Gertrude Whitney.
La rica heredera del imperio Vanderbilt “escapó” del influjo financiero familiar casándose con el prominente abogado Harry Payne, que también contaba con una importante fortuna. Harry, un excelente deportista de Polo, se desvivía por las carreras de caballos de pura sangre, las competiciones de vela o las carreras de coches en sus inicios. El matrimonio tuvo tres hijos: Fauna al año siguiente de casarse, Cornelius en 1899 y Bárbara a su regreso de París en 1903.
Harry Paine en el centro.
Harry Paine en el centro.







El alma inquieta de Whitney no aceptaba la idea de quedar postergada a lujosas estancias y cócteles de sociedad. La faceta artística que tanto la entusiasmaban, su carácter y el de Harry, hombre atractivo, rico y de carácter “alegre”, le hizo comprender que eran dos mundos completamente diferentes, y que probablemente estaba sufriendo el mismo destino de tantas esposas cuyos maridos encontraban la diversión y la pasión fuera del matrimonio, a decir del Continental.
Obras de Hendrik.
Obras de Hendrik, cuya influencia sobre Whitney es notable.
La primera obra de Whitney.
La primera obra de Whitney.











Contrató los servicios del escultor de origen Noruego Hendrik Christian Andersen que probablemente acudía a su domicilio para darle “clases particulares”. La influencia de Hendrik es notable en la obra de Whitney, si bien nunca alcanzó la destreza y el equilibrio de las composiciones.
Whitney trabajo concienzudamente y su primera pieza “grande” denominada“Aspiración” fue seleccionada para la Exposición Panamericana de 1901 (*), no sabemos si fruto de su genialidad o de su influencia financiera. La obra se situó justo frente a la entrada del edificio del Estado de New York, curiosamente concluida la exposición nunca más se supo del destino de la misma.
(*) La Exposición Panamericana deja para la historia los que fueran los avances en la electricidad y los descubrimientos de Nikolas Tesla (corriente alterna) lo que posibilitaría a los diseñadores iluminar la Exposición usando energía generada a 40 Kms de distancia, en las cataratas del Niagara; que por primera vez se presentase la máquina de Rayos X, o que el anarquista Leon Czolgosz tirotease y abatiese al Presidente William Mckinley.
Torre Eléctrica. Exposición Panamericana de 1901.
Torre Eléctrica. Exposición Panamericana de 1901.
La Torre Eléctrica sería su principal atracción.
El beso de Rodín.
El beso de Rodín.
Miss Whitney va encontrando poco a poco el hueco del arte en el que encajar y sigue decidida a superarse así misma, buscando la inspiración de los maestros y las tendencias del momento. Construye su estudio en el 19 de Macdougal, en un callejón del barrio de Greenwich Village.

Por entonces comenzó la empatía con los artistas norteamericanos y su afán de protección y apoyo. Se estaba cimentando la Whitney filántropa,  como benefactora y mecenas su apoyo fue decisivo en la eclosión de los artistas americanos de vanguardia. Se inician las exposiciones marginales comúnmente conocidas como “privadas”.
Continua su formación asintiendo a  la Art Students League de Nueva York.
Original en barro del proyecto. / Foto: Collections, Smithsonian American Art Museum.
Original en barro del proyecto. / Foto: Collections, Smithsonian American Art Museum.
Finalmente decide acudir a las fuentes de la inspiración, encontrando en Auguste Rondín su máxima expresión, y acude a su clases en París. Para entonces, Rodín ya había culminado prácticamente su carrera y “el pensador” o “el beso” ya lo habían catapultado a la cumbre del arte.
Whitney aprovecha su estancia en la capital francesa para descubrir la vanguardia Europea y comienza a adquirir obras de arte que irán a engrosar su colección particular.
Gertrude Vanderbilt Whitney, pintada por Robert Henri, 1916. Fondos Museo Whitney.
Gertrude Vanderbilt Whitney, pintada por Robert Henri, 1916. Fondos Museo Whitney.
De vuelta a New York, entusiasmada y con la inspiración a flor de piel, por los aromas y el influjo de la decadente Europa, de los bohemios barrios Montmartre y Montparnasse y el espíritu libre de los artistas, se ve conquistada y trabaja aún con más pasión en sus composiciones, al tiempo que protege y apoya a los artistas americanos. En 1914 abre el Whitney Studio Club.
Obra de Guy Pene du Bois. Fondos Museo Whitney.
Obra de Guy Pene du Bois. Fondos Museo Whitney.
El 12 de Enero de 1927,El Globo en su número 16.511 recogía la noticia situada en New York, por la que el ex embajador norteamericano en Madrid M. Alexander Moore, constituía y presidía un Comité para la construcción de un monumento a Colón en las estribaciones del puerto de Palos, con financiación y diseño norteamericanos.
Obra de Jackson Pollock. Fondos Museo Whitney.
Obra de Jackson Pollock. Fondos Museo Whitney.
Whitney se incorpora al proyecto con un diseño atípico dentro de su proyección global como escultora, diseñando una figura monolítica a modo de faro, en la que se confunde la figura de un marino/monje, lo que provoca con el tiempo la posterior controversia, aunque la idea original del proyecto siempre haya sido homenajear a Colón, tal como queda claro en la denominación de la generosa sociedad que sufrago su construcción, la Columbus Memorial Foundation.
Obra de THOMAS HART BENTON. Fondos Museo Whitney.
Obra de THOMAS HART BENTON. Fondos Museo Whitney.

La ejecución del Monumento, se llevaría a cabo in situ bajo la supervisión directa del maestro escultor Florence John McAuliffe, que tuvo la responsabilidad total de las obras. John fue un colaborador habitual en la fase de diseño final y constructiva de algunos monumentos de Miss Whitney. Su hermana Anne Mcaulife es la autora de algunas fotos que muestran el desarrollo de las obras de un grandísimo valor documental.
Gertride, en su estudio.
Gertride, en su estudio.



No estuvo solo, a lo largo del tiempo que duraron las obras contó con la visita y colaboración de Aristide Mian o Gerald Horrigan entre otros, además de una amplia cuadrilla de cortadores Portugueses, Italianos y Españoles.
El montaje del monumento.
El montaje del monumento.





Para cuándo el Monumento fuese inaugurado, Miss Whitney estaba dedicada de lleno a su labor de protectora del arte de vanguardia norteamericano, así como ir adquiriendo una vasta colección de obras de arte. Aquel mismo año 1929, Whitney quiso entregar unas 600 obras de arte de artistas estadounidenses al Metroplitan de Nueva York, pero éste no aceptó inexplicablemente.
Una pieza del monumento.
Una pieza del monumento.
Todas las miradas se reservaban para el modernismo europeo.Whitney decidió entonces crear su propio museo, desde entonces y hasta ahora es un referente absoluto de las vanguardias americanas en todas las expresiones artísticas.
Fachada del Museo Whitney.
Fachada del Museo Whitney.
Actualmente el Museo Whitney de Arte Estadounidense se sitúa en el 945 de la Avenida Madison, muy cerca de Central Park. Posee una colección permanente de más de 18.000 pinturas, esculturas, grabados, dibujos y fotografías. Pasa por ser el museo mas querido de la ciudad de Nueva York.
Gertrude Vanderbilt Whitney falleció el 18 de abril 1942.
Gertrude Vanderbilt Whitney falleció el 18 de abril 1942.
Gertrude Vanderbilt Whitney falleció el 18 de abril 1942 después de una larga enfermedad. Dejando una herencia esta vez llena de arte para la ciudad que la vio nacer.

Inauguración del Monumento a la Fe Descubridora (y III)

» El próximo lunes, 21 de abril (2014), se conmemoran 85 años desde la inauguración del Monumento a la Fe Descubridora, por lo que en la tercera y última parte de esta serie de artículos os contamos cómo fue aquel evento en la Huelva de 1929.

Monumento a la Fe Descubridora.
Monumento a la Fe Descubridora. A las 10 de la mañana de aquel 21 de Abril de 1929 comenzaron los actos oficiales para la inauguración del Monumento erigido a Cristóbal Colón. Haciendo honor al refranero, poco antes un fuerte aguacero descargó en la ciudad. El gentío azorado con el alboroto propio de las esperadas visitas no tuvo reparos en aguantar “el sitio” para ver discurrir el cortejo: el Infante Don Carlos, el General Primo de Rivera, miembros del Gobierno, el embajador Mr. Hammond y la “escultora” Miss Whitney.
Imagen del zepelín.
Imagen del zepelín.








El 12 de Enero de 1927, El Globo en su número 16.511 recogía la noticia situada en New York, por la que el ex embajador norteamericano en Madrid M. Alexander Moore, constituía y presidía un Comité para la construcción de un monumento a Colón en las estribaciones del puerto de Palos, cuyos costes serían de suscripción pública  de norteamericanos, así como el diseño y la dirección de las obras. Para entonces formulaba la peregrina idea de que éste túmulo estuviese resuelto para la primavera de 1928, esperando la asistencia de una concurrida presencia de la diplomacia iberoamericana.
La fresca mañana del 29, Mr. Hammond en inglés, comenzó su discurso. Después de ensalzar la memoria de los marinos que hicieron posible la hazaña del descubrimiento, no tuvo reparos en “deplorar” la ausencia de S.M. Alfonso XIII, finalmente leería un mensaje telegráfico del Presidente Hoover, significando el hecho que se celebraba y los lazos de amistad de ambos pueblos.
Alfonso XIII con Prmio de Rivera.
Alfonso XIII con Primo de Rivera.
A continuación tomó la palabra el General Primo de Rivera ocupando gran parte de su discurso en excusar la ausencia del Rey, un momento de gran bochorno sin duda alguna que templó al desviar su atención sobre la escultora Miss Whitney, y agradecerle su talento, sensibilidad y algo de su fortuna al servicio de la idea de perpetuar la fraternidad de los pueblos de ambas orillas del Atlántico y la memoria del navegante. Quedando constituido el acto con la marcialidad de las compañías de desembarco del crucero Almirante Cervera por parte española y Ralergh de la americana.
Cristóbal Colón.
Cristóbal Colón.
Es más que probable que Alfonso XIII delegara en el Infante su representación dadas las complicadas vías que comunicaban Huelva con el resto de la península, contando tan solo 18 días, antes de las agotadoras jornadas de inauguración de la Exposición Iberoamericana de Sevilla que presumían una mayor repercusión internacional.
Aunque la sabiduría popular y la misma diplomacia, no encontró nunca de buen gusto que siete días después, el 28 de Abril, asistiese al suntuoso banquete inaugural del Hotel Alfonso XIII de Sevilla. Construido por el arquitecto Aníbal González (*), destinado a acoger las visitas de mayor rango social de la Exposición.
(*) En Aracena (Huelva), se concentra un buen número de edificios diseñados por Aníbal González (el casino de Arias Montano, la plaza de abastos, un lavadero público o el antiguo Ayuntamiento),
Artículo en 'El Globo'.
Artículo en ‘El Globo’.
Huelva se había consolidado como una industria minera de primer orden, el puerto onubense se convirtió en uno de los primeros de España, debido sobre todo, a la exportación de minerales, el año 1929, fue un año de referencia puesto que se llevó a cabo una intensa transformación tras más de medio siglo de presencia británica en la provincia. La Rio Tinto Company con desigual acierto no obstante es el origen de la ciudad moderna que hoy conocemos, todos sus edificios civiles emblemáticos surgen en este período.

Curiosamente transcurridos unos meses, en New York se produce el famoso “crack del 29” y posteriormente la “gran depresión”.
La Bolsa de Wall Street culminaría con su no menos conocido “martes negro”, en el que se pondrán a la venta 16 millones de acciones que no encontraron dueño. Este momento financiero afectaría decisivamente a las minas, que firmarían con este sello, su declive definitivo.
Miss Whitney.
Miss Whitney.
1929 apuntaba a ser un año clave en la historia que después devino: nacen Martin Luther King en Atlanta (Georgia) y Ana Frank en Frankfurt (Alemania), Hollywood conceden por primera vez los premios “Óscar” y La Liga española de fútbol comienza en este año la competición, entre tantas anécdotas de la historia, y Abril aún más marcaría la memoria de hechos singulares que acontecieron, firmando este capítulo con la proyección en los cielos de Huelva del dirigible Graf Zeppelín LZ 147 que al mediodía del 24 de abril surcaría sus cielos camino a Sevilla procedente de Lisboa.
Discurso del Embajador de los Estados Unidos.
Discurso del Embajador de los Estados Unidos.





Hoy 21 de Abril de 2014, se cumplirán 85 años de aquel día, Miss Whitney seguirá siendo una desconocida con nombre de avenida, y con toda probabilidad el “monumento a Colón” como las referencias de la época y todas las definiciones populares le definen, seguirá erguido y solo, con la mirada perdida en el horizonte. Probablemente solo algunos pescadores y los barriletes, esos cangrejos violinistas serán los que compongan la sinfonía de su “cumpleaños feliz”.
Fuentes:
Archivos American Art.
NEWPORT MANSIONS.Hemeroteca ABC.Casas Vanderbilt.Thegildedageera.Elhistoriador.esEl Universal San Antonio.History.comDinastías Americanas: Vanderbilt.Wikipedia.
Entre otros.
Mi nombre es Adolfo Morales, este Blog es una especie de caja de zapatos en la que voy dejando cualquier cosa que despierte mi interés: fotografías, opiniones, relatos y algún que otro desvarío. Todo desde la más absoluta originalidad y autoría. Si bien me apoyo mucho en imágenes para uso no comercial colgadas en la comunidad LA PETITE ECOLE, este portal es un referente absoluto para mi al que os invito descubrir. Llevo desarrollando la plataforma Blogger desde sus inicios, una experiencia que desde el principio me ha deparado muchas satisfacciones y el encuentro virtual con gente muy interesante.
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